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mercredi 24 avril 2019
Ski alpin
 

Les Billy et le kilomètre lancé, une histoire de familles - Le 31/03/2017 à 15:35

© AFP/JEAN-PIERRE CLATOT
Les frères Louis et Simon Billy lors d'un entraînement de kilomètre lancé, le 29 mars 2017 à Vars

Dans la famille Billy, il y a un père et ses deux grands fils, tous "piqués" au kilomètre lancé, cette discipline où le skieur s'élance tout droit dans une pente vertigineuse pour battre des records de vitesse, à plus de 250 km/h.

Philippe, 51 ans, se remémore cette année 1988 quand il a assisté pour la première fois à une compétition. "C'était une Coupe du Monde. J'ai été piqué." Tout lui a plu, d'emblée : "aller tout droit ; ce bruit dans l'air, très pur ; et l'équipement, si particulier". Un casque ovoïdal qui descend sur les épaules et des ailerons placés dans le prolongement des mollets pour l'aérodynamisme.

Le moniteur de ski se met alors à la discipline, avec du succès, et délaisse Montpellier - mais pas son accent - pour venir s'installer à Vars, en famille.

La petite station des Hautes-Alpes accueille la piste de Chabrières, la seule au monde homologuée pour les records de vitesse. Elle démarre au sommet de la station à 2.715 m, présente 495 m de dénivelé et une pente maximum de 98% - qui flirte alors avec la verticale.

Et si le père ne voulait pas que ses deux fils, Simon né en 1991 et Louis né en 1993, l'imitent car "c'est dangereux", les deux gaillards ont tout de même été biberonnés à la pente et font partie aujourd'hui des meilleurs mondiaux.

Simon, détenteur d'un chrono à 252,809 km/h, ne vit que pour le "KL" et les Speed Masters, une fois l'an à Vars. Vendredi, il a manqué la finale de l'édition 2017 après une chute spectaculaire la veille, qui lui vaut une entorse du genou et une luxation du coude.

"Toute l'année je m'entraîne physiquement et l'hiver techniquement", explique le jeune homme de 25 ans qui s'astreint à une hygiène de vie acétique, sans céder à la tentation "d'aller boire des coups avec les copains".

La récompense, c'est l'intensité du moment, cette impression "d'être sur un fil", raconte-t-il. "On est ultra léger et ultra vulnérable aussi, on glisse sur un coussin d'air, en fait il n'y a plus que nous et l'air".

Son frère Louis abonde: "c'est une accélération fulgurante, des sensations énormes, de l'adrénaline. C'est indescriptible". Une descente ne dure que 13 à 15 secondes mais "on vit ça au ralenti".

- Des fratries rivales -

Le "KL" ne compte qu'entre 80 et 100 adeptes dans le monde, dont seulement trois femmes, la France en fournit une quinzaine. Et si la fratrie Billy se distingue, elle a noué des liens d'amitié avec celle des Montes, venus des Pyrénées.

Bastien, 31 ans, a gagné les Speed Masters vendredi à 251 km/h, après avoir emporté la Coupe du Monde à Idre (Suède) la semaine dernière. Son cadet de deux ans, Jimmy, a détenu un temps le record du monde junior, à plus de 204 km/h.

"Des amis d'enfance", confie Simon. "On va surfer chez eux l'été sur la côte basque, ils viennent s'entraîner chez nous l'hiver, on leur a apporté nos réglages même si on garde nos petits secrets".

Par contre, lâche le champion, "on ne donnera rien aux Origone !". Car dans le petit monde du kilomètre lancé, les deux frères italiens, Ivan et le "sorcier" Simone, détiennent les records. Pendant sept ans, Simone a tenu le haut du pavé avec des descentes culminant à 252,632 km/h, ce qui lui a valu son surnom. L'an passé, Ivan l'a surpassé avec 254,958 km/h. A ces vitesses-là, les millièmes comptent.

Comment en grappille-t-on encore ? "Le ski de vitesse, ce n'est que du compromis", relate Philippe qui mène de front l'entraînement de ses fils, la gestion de la piste de KL pour la station et ses activités d'entrepreneur immobilier.

Chaque athlète, juché sur des skis de 2 m 40 et 14 kg - des "rails" -, doit trouver le rapport idéal entre son poids et son volume, ainsi que le bon placement de son corps, regroupé et gainé pour avoir une bonne pénétration dans l'air.

Bien loin des oripeaux des chercheurs d'or californiens de la fin du XIXe siècle, qui ont inventé le KL l'hiver en attendant le dégel des rivières où ils prospectaient, les "kaélistes" revêtent aujourd'hui une combinaison en latex rouge, couleur qui préserve le mieux les propriétés mécaniques du textile.

Chez les Billy, c'est la grand-mère qui les retouche à la machine à coudre. Et une seule entreprise les fabrique à Annecy-le-Vieux (Haute-Savoie), tenue par un mordu de glisse, Georges Pessey. Il y travaille avec ses enfants. Encore une histoire de famille.

Résultats et Champions

Grande slalomeuse dans les années 1980. Championne du monde en 1985 (2e en combiné en 1982). Vice-championne olympique de slalom en 1984 et médaillée de bronze en géant en 1980 et 1984. 15 victoires et 28 autres podiums en slalom en Coupe du monde (victorieuse de la Coupe du monde de la spécialité en 1980). Elle a notamment remporté 11 slaloms à moins de 20 ans (entre le 26 janvier 1977 et le 8 mars 1980), un record en Coupe du monde jusqu'en février 2015 avec la 12eme victoire en slalom...
Originaire des Vosges, il est la nouvelle pépite tricolore. Benjamin de l'équipe de France, il a terminé 4eme du slalom (à seulement 4 centièmes de seconde de la médaille de bronze) et par équipes aux Jeux Olympiques en 2018. En 2019, pour sa deuxième saison au plus haut niveau, il termina 2eme de la coupe du monde de slalom apès avoir remporté trois victoires en trois mois : le slalom de Wengen et de Kitzbühel en janvier 2019 puis le slalom de Soldeu en mars 2019 (1 autre podium avec un...
Les finales de la Coupe du monde ont lieu vers la fin du mois de mars entre les 25 premiers skieurs de chaque discipline. Seuls les quinze premiers marquent des points. Le circuit actuel comporte entre 35 et 40 épreuves chez les hommes et les femmes en slalom, en descente, en géant, en Super-G et en super-combiné. A noter : selon le règlement de la Fédération Internationale de Ski (FIS), prévu pour empêcher toute controverse, les courses des Finales ne peuvent être repoussées à un autre jo...
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Championne du monde de Super-G en 2017 devant toutes les favorites. A 27 ans, elle signe ainsi son premier grand succès en carrière. Elle remporte sa première victoire en Coupe du monde lors de la descente de Lake Louise en décembre 2018, pour sa 129eme course. Victorieuse de la coupe du monde de descente en 2019 (2eme en Super-G en 2019 ; 3 victoires et 7 autres podiums). Reine de vitesse, elle a terminé 4eme aux championnats du monde de ski de vitesse. Elle a atteint la vitesse de 217,590 ...
Skieur polyvalent, "Pintu" est le porte-drapeau du ski français avec 3 médailles olympiques (1 d'argent et 2 de bronze), 1 titre mondial et 23 victoires en Coupe du monde (record français, hommes et femmes confondus). Il remporte sa première médaille internationale en terminant 3eme du slalom géant aux Jeux Olympiques de Sotchi en 2014. Avec Steve Missillier (2eme), il offre ainsi à la France les deux premières médailles olympiques de ces Jeux en ski alpin. Quatre ans plus tard...
3eme du Super-G aux championnats du monde en 2015 ouvrant ainsi le compteur des Français lors de cette édition. Vainqueur de 3 descentes en Coupe du monde : Lenzerheide en mars 2011 (premier français à gagner une descente de Coupe du monde depuis plus de quatre ans, et le succès de Pierre-Emmanuel Dalcin à Val d'Isère en janvier 2007), Kvitfjell en mars 2013 et Santa Caterina en décembre 2015 (10 autres podiums : 3 en descente, 6 en Super-G et 1 en combiné). Onze fois champion de France ...
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