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lundi 25 mars 2019
Tennis de table
 

Tennis de table: Lebesson au sommet de l'Europe 40 ans après - Le 23/10/2016 à 21:38

© AFP/ATTILA KISBENEDEK
Le Français Emmanuel Lebesson sacré champion d'Europe de tennis de table, le 23 octobre 2016 à Budapest

Quarante ans après le légendaire Jacques Secrétin, le tennis de table français a retrouvé un champion d'Europe: Emmanuel Lebesson , qui a créé la surprise en dominant le grand espoir Simon Gauzy 4 sets à 1 dans la première finale entièrement bleue de l'histoire, dimanche à Bucarest.

Depuis 1998, la France n'était plus montée sur le podium continental en individuel. La médaille de bronze par équipes aux Championnats d'Europe 2015 avait laissé espérer la sortie du désert, mais on comptait plus sur Gauzy, 22 ans mardi et seul Bleu dans les vingt premiers mondiaux (19e), que sur Lebesson. A 28 ans, le Niortais, 38e mondial, n'est pas un nouveau venu. Et il sortait d'une période sportivement très difficile.

"C'est incroyable! J'ai joué à un niveau hallucinant! Et pourtant il y a deux mois je n'étais vraiment pas bien. En arrivant ici, je ne m'attendais absolument pas à faire un tel résultat. Le niveau est très homogène et la concurrence est féroce", a déclaré à l'AFP le Niortais, éliminé d'entrée à Rio pour sa première participation aux jeux Olympiques. "Mais j'ai réussi à relever la tête".

La confiance du nouveau champion d'Europe est montée en flèche après ses deux belles victoires en huitièmes de finale sur l'Autrichien Stefan Fegerl, puis surtout en quarts sur l'une des références au niveau continental, le Portugais Marcos Freitas. "Après ça, j'ai été un peu plus relax", a déclaré le sociétaire du club d'Angers, jeune père de famille depuis l'an dernier.

- Le "ping" de sa vie -

En demi-finale, dimanche, il n'a laissé aucune chance au jeune Polonais Jakub Dyjas, battu en quatre manches. Puis dans le match le plus important de sa carrière, il a sorti le "ping" de sa vie. "Il n'a fait que des coups gagnants!", a reconnu Gauzy.

Lebesson a pilonné son rival avec son grand coup droit de gaucher, dans un style très spectaculaire. Gauzy a été mis constamment sur le reculoir et n'a jamais pu toucher le revers du Niortais, son coup le moins fort, qu'il a toutefois beaucoup travaillé ces dernières saisons.

"J'ai un jeu à l'ancienne. J'essaie d'asphyxier l'adversaire, de le prendre de vitesse", a-t-il expliqué.

Dans la position de l'outsider, il a aussi mieux supporté la pression que son adversaire. Gauzy a laissé filer deux des quatre manches après avoir mené largement: 9-4 dans le premier, 7-4 dans le troisième. Après cet ultime retournement, les deux derniers sets ont été à sens unique (14-12, 9-11, 11-7, 11-3, 11-6). La résignation se lisait dans la gestuelle du Toulousain.

"Le premier set a été très important. Il lui a fait mal", a dit Lebesson.

Après ce succès inédit, le tennis de table français doit confirmer son renouveau au niveau européen et tenter de se rapprocher de l'Asie: 14 des 20 premiers du classement mondial viennent de ce continent, dont quatre Chinois aux quatre premières places.

"Il reste encore beaucoup de travail. On montre le bout de notre nez. A nous de le répéter", a déclaré Lebesson.

Prochain rendez-vous en 2017, aux Championnats du monde à Dusseldorf.

Résultats et Champions

Record de victoires : - Hommes : 7 par le Suédois Jan-Ove Waldner entre 1984 et 1996, 6 par l'Allemand Timo Boll entre 2002 et 2018. - Femmes : 4 par la Néerlandaise Li Jiao entre 2007 et 2011.     Copyright Sportquick/Promedi ...
Victorieuse du Top 16 européen en 2019 (finaliste en 2015 et 2017). Championne d'Europe de double en 2013 (2eme en 2016) et par équipes en 2015. Vice-championne olympique par équipes en 2016. ...
Il est l'un des rares joueurs (gaucher et spécialiste du top-spin) à pouvoir battre les Asiatiques, seul les titres de champion du monde et olympique en simple manquent encore à son palmarès (n°1 mondial de janvier à mai 2003; 4eme en octobre 2011). Sept fois champion d'Europe en simple : en 2002, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012 et 2018, un record (2eme en 2014, 3eme en 2003 et 2009). Il a aussi remporté le titre européen en double en 2002, 2007, 2008, 2009 et 2010 et par équipes en 200...
L'un des meilleurs joueurs mondiaux depuis plus de 15 ans. Vice-champion du monde en simple en 1997 (3eme en double en 1999). Champion d'Europe en simple en 1998, 2003 et 2005 (2eme en 2007, 2008 et 2013), en double en 1998 (3eme en 2012), en double mixte en 1996 et par équipes en 2003  (plusieurs autres podiums dont une deuxième place par équipes en 2008 et 2010 et encore une 3eme place en 2013 et 2015). 4eme des Jeux Olympiques en simple en 2016, à 40 ans (il a participé 6 fois aux...
Ukrainien d'origine, surnommé "Dima" (1er joueur européen en avril 2015), il est l'un des meilleurs pongistes de la planète (5eme joueur mondial en août 2016). Vice-champion olympique par équipes en 2008 (3eme en 2012 et 2016) et 3eme en simple en 2012. Il a été le dernier rescapé européen contre l'armada asiatique à Londres. Champion d'Europe individuel en 2013 et 2015 et par équipes en 2007, 2008, 2009, 2010, 2011, 2013 et 2017 (2eme en 2014 et 2015 ; 3eme en simp...
Organisée par l'ETTU (la Fédération Européenne de tennis de table), cette compétition prestigieuse se déroule depuis 1971 en simple messieurs et en simple dames. Jusqu'en 2014, elle s'appelait Top 12 et regroupait les 12 meilleurs joueurs européens. Depuis 2015, elle s'appelle Top 16 et regroupe les 16 meilleurs joueurs européens. Jusqu'en 2017, les joueurs et joueuses étaient répartis dans 4 poules de 4 joueurs, les deux premiers de chaque poule étant qualifiés pour les quar...
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