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jeudi 2 février 2023
Haltérophilie
 

Bernardin Kingue Matam, un haltérophile de haut niveau sorti de la précarité - Le 08/06/2015 à 12:41

Être un espoir de médaille pour la France aux prochains JO de Rio et à peine réussir à payer son loyer : c'était le quotidien précaire de l'haltérophile Bernardin Kingue Matam , avant qu'il ne bénéficie d'un dispositif en faveur des sportifs de haut niveau.

"Etre sportif de haut niveau, ce n'est pas facile, on essaie difficilement de joindre les deux bouts financièrement", confie Bernardin Kingue Matam , 25 ans, qui soutient la proposition de loi sur le statut des sportifs de haut niveau qui sera votée lundi à l'Assemblée nationale.

L'athlète d'origine camerounaise, aux yeux doux et à la musculature affûtée, est arrivé en France à l'âge de 14 ans. Il a été naturalisé en juillet 2011, notamment grâce à ses excellents résultats sportifs, avant de remporter le bronze pour la France aux Championnats d'Europe 2012 et 2013 (-69 kg).

Licencié à "La Française de Besançon Haltérophilie", il a vécu plusieurs années avec les 300 euros mensuels versés par son club, des bourses universitaires aléatoires et des primes du Conseil général du Doubs, octroyées selon l'aléa de ses victoires.

"C'est avec mes primes que j'essayais difficilement de fonctionner pour vivre, payer mon loyer de 360 euros par mois, mes factures et ma voiture", explique Matam.

"Ce n'était pas évident, mais je suis économe et j'essayais de gérer au mieux mes finances", ajoute cet enfant d'une fratrie de 14 frères et s?urs, dont 11 pratiquent l'haltérophilie.

- Un CDI qui change la vie -

Loin du cliché des footballeurs touchant des sommes mirobolantes, la plupart des sportifs de haut niveau doivent laborieusement composer entre un entraînement intensif et l'université, ou un emploi compliqué à trouver.

"On est un peu entre deux portes : le sport et les études. C'est très compliqué de faire les deux en même temps et on ne peut pas être vraiment à fond dans l'un et l'autre", estime l'haltérophile.

À l'université de Franche-Comté, "en deuxième année d'éco-gestion, c'était compliqué de suivre les cours et d'aller aux examens, car j'étais tout le temps en déplacement pour mon sport", se souvient-il.

Car cette précarité quotidienne est désormais terminée. Depuis décembre dernier, Matam bénéficie d'un dispositif du ministère des Sports pour la professionnalisation des sportifs de haut niveau.

Dans ce cadre, il a signé un CDI avec l'entreprise Vinci Autoroutes comme assistant de contrôle de gestion, à la direction des ressources humaines.

Pour un salaire de 1.850 euros bruts mensuels, l'athlète a un emploi qui lui permet de conjuguer vie professionnelle et sportive, avec des horaires de travail aménagés.

"Ça me fait pousser des ailes, maintenant je peux envisager d'aller beaucoup plus haut", estime Matam, qui avait "besoin de ça pour être beaucoup plus fort".

- Record personnel battu -

Et les résultats sont là : l'haltérophile a battu son record personnel de 15 kilos depuis qu'il a trouvé un employeur et qu'il a intégré l'Insep (Institut national du sport, de l'expertise et de la performance) à Paris en janvier.

Et Matam a décroché l'argent aux Championnats d'Europe 2015 à Tbilissi (Géorgie) en avril, sa "meilleure performance".

Le changement se ressent aussi dans sa vie de tous les jours : "Je vais pouvoir déménager de mon appartement de 15 m2 à Besançon, où je peux à peine bouger, et changer mes équipements sportifs usés sans devoir demander de l'argent au club".

Depuis qu'il a signé son CDI, l'espoir de l'haltérophilie française, qui vise le podium aux JO-2016, se sent "plus autonome" et "plus zen". "Je ne m'inquiète plus pour l'avenir, car ma carrière professionnelle est assurée. Donc je peux lâcher les chevaux côté sport", confie-t-il, le sourire aux lèvres.

L'athlète se prépare actuellement pour les Mondiaux en novembre aux Etats-Unis. "Maintenant, quand je suis à l'entraînement, je ne pense qu'à la performance, sans soucis dans la tête."

Résultats et Champions

Champion olympique des -90 kg en 1984 à seulement 21 ans (2eme en 1988; 3eme des -108 kg en 1996, 4eme en 1992). Trois fois champion du monde des lourds ou des mi-lourds, en 1984, 1986 et 1990 (2eme en 1987, 1989 et en 1994 sous les couleurs de l'Australie ; 3eme en 1985). Champion d'Europe en 1985 et 1986. Auteur de deux records du monde : 190 kg et 200,5 kg à l'arraché. Son vrai prénom est Nicolae. En juin 2022 devenu vice-président de la Fédération Internationale d'Haltéro...
Championne d'Europe des -75 kg en 2016, des -76 kg en 2021 et des -81 kg en 2022. Championne du monde junior des -75 kg en 2016. ...
Vice championne olympique en 2021 (première médaille olympique pour une haltérophile britannique), 3eme des championnats du monde en 2021, championne d'Europe en 2021 et 2022 (3eme en 2019) et 3eme des Jeux du Commonwealth en 208 dans la catégorie des +87 kg. ...
La première édition a eu lieu en 1896 en catégorie 'Open' à Rotterdam aux Pays-Bas. Au fur et à mesure, plusieurs catégories de poids ont vu le jour ou ont disparu. Ils se déroulent de façon régulière depuis 1969. Le championnat d'Europe féminin a vu le jour en 1988. Organisée par la Fédération Européenne d'Haltérophilie, la première édition s'est déroulée en 1896 à Rotterdam aux Pays-Bas dans une seule catégorie de poids. Les championnats d'Europe féminins sont o...
La première édition a eu lieu en 1896 en catégorie 'Open' à Rotterdam aux Pays-Bas. Au fur et à mesure, plusieurs catégories de poids ont vu le jour ou ont disparu. Ils se déroulent de façon régulière depuis 1969. Le championnat d'Europe féminin a vu le jour en 1988. Organisée par la Fédération Européenne d'Haltérophilie, la première édition s'est déroulée en 1896 à Rotterdam aux Pays-Bas dans une seule catégorie de poids. Les championnats d'Europe féminins sont o...
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