dimanche 17 février 2019
Canoë-Kayak
 

Parti de New York en kayak, il veut arriver à Lisbonne pour ses 70 ans - Le 30/05/2016 à 04:33

Un kayakiste polonais s'est élancé dimanche de New York pour sa troisième traversée transatlantique, sans doute la plus ardue, avec l'ambition d'arriver à Lisbonne pour fêter ses 70 ans, le 9 septembre.

Déjà renommé dans son pays, Aleksander Doba est devenu une personnalité mondiale l'an passé après avoir reçu le prix de l'aventurier de l'année attribué par les lecteurs du site National Geographic.

Il avait alors à son actif deux expéditions transatlantiques en solitaire et en kayak.

La première l'a mené de Dakar à Acarau, au Brésil, entre octobre 2010 et février 2011, et la deuxième de Lisbonne à Port Canaveral, en Floride, entre octobre 2013 et avril 2014.

Dimanche, il a remis à l'eau son kayak "OLO", un prototype d'environ 600 kg à plein et 7 mètres de long, qu'il a dessiné en bonne partie lui-même.

Après s'être prêté au jeu des interviews et des selfies avec la centaine de personnes présentes, essentiellement des Polonais d'origine, il a donné ses premiers coups de pagaie face au One World Trade Center, situé à la pointe de Manhattan.

"Depuis le début, j'avais prévu de faire un cercle. C'était mon rêve", dit-il pour justifier cette nouvelle traversée.

L'Afrique, le Brésil, la Floride, New York, et maintenant Lisbonne en point de mire, pour boucler cette boucle insensée, autour du 9 septembre, jour de ses 70 ans.

Avant lui, nul n'avait jamais traversé l'océan Atlantique en kayak seul et sans assistance.

Le navigateur français Gérard d'Aboville a effectué ce trajet en 1980, mais dans une barque et à la rame, tout comme le Britannique Tom McLean, en 1969.

Aleksander Doba, lui, utilise une pagaie, entre 8 et 12 heures sur un cycle de 24 heures.

Ce n'est pas tout. Le dessalinisateur électrique qu'il emmène à bord n'a pas tenu plus de deux semaines lors des deux premiers voyages.

Pour obtenir les quelque huit litres d'eau douce dont il avait besoin quotidiennement, il lui fallait pédaler sur le dessalinisateur mécanique durant trois heures.

- 'Je suis à 150%' -

Il en faudrait encore davantage pour épuiser l'énergie hors norme de cet ingénieur retraité à la longue barbe blanche, qui semble en mouvement perpétuel.

"Les gens ont l'impression que je suis à 150% et c'est le cas. Donc même si je descends à 100%, je reste au-dessus de la moyenne", explique-t-il par le biais de son coordinateur, Piotr Chmielinski, qui assure la traduction.

Il s'attend à ce que cette traversée soit "la plus difficile des trois", compte tenu de la température plus fraîche de l'eau, des courants et des tempêtes annoncées.

"Ca va être intéressant", dit-il.

Sans être inconscient, il ne songe pas aux dangers de l'aventure: les requins, qu'il a déjà croisés par le passé, ou le chavirage, qu'il a déjà vécu une fois mais dont il est sorti indemne grâce à une barre spéciale pour équilibrer son kayak.

"Ou vous êtes-vous réveillé ce matin?", demande-t-il à ceux qui lui en parlent. "Dans votre lit? Savez-vous que 95% des gens meurent dans leur lit? Donc pourquoi vous mettez-vous au lit?", glisse-t-il de son ton malicieux, marqué par des inflexions enjouées.

Physique trapu et musculeux, Aleksander Doba considère l'âge comme un concept, auquel il n'adhère pas.

"Je me sens bien", assure-t-il. "Je me sens jeune et je ne veux pas faire semblant d'être vieux".

Cette fois-ci, il a demandé à sa femme Gabriela de l'accompagner à New York, alors qu'elle avait préféré rester à la maison lors des deux premières traversées.

"Je n'ai jamais donné mon feu vert, mais à partir d'un certain point, il n'y avait plus de retour en arrière possible", explique-t-elle.

"On ne peut pas empêcher une personne comme lui, avec son énergie, sa détermination, de faire ce qu'il désire vraiment", dit-elle.

Résultats et Champions

Championne olympique en K4 500 m en 1988 (2eme en 1992 ; 4eme en K2 500 m en 1988). Championne du monde en K2 et K4 500 m en 1986 (8 autres médailles d'argent et 1 de bronze). Son père, Gyorgy Meszaros (30-4-1933/14-9-2015) a été champion du monde de K2 1 000 m en 1954 (4 autres médailles) et vice-champion olympique en K2 10 000 m et avec le relais K1 4 x 100 m en 1960. Copyright Sportquick/Promedi ...
Il a fait partie, avec son jeune frère Richard, de l'élite mondiale en K4 . Vice-champion olympique en K4 1 000m en 2008 (3eme en 2004). Huit fois champion du monde : en K2 500 m en 1998, en K2 1 000 m en 1999, en K4 500 m en 2002, 2003, 2006 et 2007 et en K4 1 000 m en 2002 et 2003 2eme en K4 200 m en 2009, en K4 500 m en 2005 et en K4 1000 m en 2005 ; 3eme en K4 500 m en  2001 et en K4 1 000 m en 2007 et 2009). Plusieurs fois champion d'Europe. 2eme en K4 200 m en 2009, en K4 5...
Il a longtemps fait partie de l'élite en K4, souvent avec son frère aîné Michal. Vice-champion olympique en K4 1 000m en 2008 avec son frère (3eme en 2004, 4eme en 2000). Six fois champion du monde : en K4 500 m en 2002, 2003, 2006 et 2007 et en K4 1 000 m en 2002 et 2003 (2eme en K4 200 m en 2009 et en K4 1 000 m en 2005, 3eme en K4 500 m en 2001 et en K4 1 000 m en 2007 et 2009). 11 fois champion d'Europe : en K4 500 m en 2002, 2006, 2007 et 2008 et en K4 1000 m en 2001, 2002, 2005, 20...
Vice-champion olympique en K4 1 000 m en 2000 et 2004. Champion du monde en K4 500 m en 1998 et 1999, en K4 1000 m en 1997, 1998 et 2001 (2eme en K4 1000 m en 1999 et 2002 ; 3eme en K4 1000 m en 2003). Champion d'Europe en K4 500 et 1 00 m en 2000. ...
Vice-champion olympique en K4 1 000 m en 2000 et 2004. Il a remporté 12 médailles aux championnats du monde dont 6 en or (en K4 500 m en 1998 et 1999, en K4 1000 m en 1997, 1998, 2001 et 2005 ; 2eme en K4 200 m en 2005, en K4 500 m en 1997 et en K4 1000 m en 1999 et 2002 ; 3eme en K4 200 m en 1997 et en K4 1000 m en 2003). Champion d'Europe en K4 500 m et en K4 1 00 m en 2000 (1 autre médaille d'argent et 2 de bronze). ...
Kayakiste de grand renom. Champion olympique en K4 1 000 m en 2000 et 2004. Champion du monde en K1 500 m en 1998, 1999 et 2001, K4 500 m en 1997 et en K4 1000 m en 1999 et 2006 (2eme en K2 1 000 m en 2010 et en K4 1 000 m en 2003 ; 3eme en K2 1 000 m en 2002 et en K4 500 m en 1999). Huit fois champion d'Europe dont cinq fois en K1 500 m (2000, 2001, 2002, 2004 et 2005), une fois en K1 1 000 m (1999), une fois en K4 500 m (1997) et une fois en K4 1000 m (2004) . Il a remporté 7 autres médail...
Champion olympique en K2 500 m en 2000 et en K4 1 000m en 2000 et 2004. Champion du monde en K1 500 m, K1 1 000 m et K4 500 m en 1997, en K4 1 000 m en 1999 (2eme en K2 500 m en 1999, en K4 500 m en 1998 et en K4 1 000 m en 1997, 1998 et 2001 ; 3eme en K2 500 m en 2002 et en K4 500 m en 1999) Champion d'Europe en K1 500 m, en K1 1 000 m et en K4 500 m en 1997, en K4 1 000 m en 2004. Elu sportif hongrois de l'année en 1997 pour ses trois titres mondiaux. Copyright Sportquick/Promedi ...
Triple champion olympique : en K4 1 000 m en 2000 et 2004 (2eme en 2012) et en K2 500 m en 2000 (4eme en K2 500 m en 2008). Il a été le porte-drapeau de la délégation hongroise aux Jeux Olympiques de Pékin en 2008. Champion du monde en K4 500 m en 1997 (3eme en 1999), en K2 1 000 m en 2006 (2eme en 2010, 3eme en 2007), en K4 1 000 m en 1999 (2eme en 2001, 2003, 2015 et 2017, 3eme en 2014 ; 2eme en K2 500 m en 2009, 3eme en 2002, 2006 et 2007). Cinq fois champion d'Europe : en K4 1 000 m en 1...
Un carrière d'une grande longétivité. Champion du monde de K2 200 m en 1994 et de K2 500 m en 1999, il a remporté 9 autres médailles d'argent et 6 de bronze aux championnats du monde, en K2 et K4 sur 200, 500 et 1000 m. Champion d'Europe en K2 200 men 1999 et 2005, en K2 500 m en 1999  (2 médailles d'argent et 5 de bronze supplémentaires). Seule une médaille olympique manque à son palmarès (4eme en K2 500 m en 2004 avec son partenaire de toujours, Marek Twardowski, et en K4 1 000...
Champion du monde en K4 200 m en 1994 et 1997 et en K4 500 m en 1994 et 1995 (2eme en K2 200 m en 1998 et en K4 500 m en 1995 ; 3eme en K4 1 000 m en 1998). 3eme aux Jeux Olympiques en 1996 en K4 1 000 m. Il est entraineur de l'équipe de kayak russe depuis 2004. ...
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