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Boxe anglaise
 

Boxe: Ward-Kovalev, l'explosive revanche chez les mi-lourds - Le 17/06/2017 à 10:05

© AFP/Alexis Cuarezma
Le boxeur américain Andre Ward prend la pose lors d'un point presse avant son combat, le 17 juin, face au Russe Sergey Kovalev, le 2 juin 2017 à Hayward (Californie)

Huit mois après leur premier duel à l'issue controversée, l'Américain Andre Ward et le Russe Sergey Kovalev se retrouvent samedi à Las Vegas (Etats-Unis) pour une revanche très attendue avec en jeu les titres WBA, IBF et WBO des mi-lourds.

Kovalev n'a toujours pas oublié cette soirée du 19 novembre 2016: "Quand ils ont annoncé le nom du vainqueur, je ne voulais pas y croire, j'avais l'impression de vivre un cauchemar", a-t-il rappelé cette semaine.

Après avoir envoyé Ward au tapis dès la 2e reprise et remporté selon les pointages officieux neuf des douze reprises, Kovalev avait concédé aux points (114-113, 114-113, 114-113) à la surprise générale sa première défaite en 32 combats et perdu ses trois ceintures mondiales.

"Je pense toujours que j'ai gagné ce combat, j'ai l'occasion maintenant de faire une mise au point", a poursuivi le Russe, surnommé "Krusher" (l'écraseur) en référence à la puissance de ses coups.

C'est peu dire que Kovalev, 32 ans, veut prendre sa revanche et corriger un adversaire qu'il avoue mépriser.

"Chaque fois que je le vois je veux simplement le frapper, le punir, je veux mettre fin à sa carrière, je n'ai rien d'autre à lui dire", a lancé récemment le Russe établi en Floride.

- 'Prépare toi' -

© AFP/Josh Lefkowitz
Le boxeur russe Sergey Kovalev lors d'un interview, le 30 mai 2017 à Oxnard (Californie)

Jeudi, lors de leur dernière conférence de presse, Kovalev, coiffé d'une casquette barrée du mot "WAR" (guerre), a tenu parole en affichant son mépris et en se contentant de quelques mots à l'adresse de Ward.

"Toi, prépare-toi", a-t-il simplement lancé en pointant du doigt son adversaire, avant de quitter la scène sans sacrifier à la traditionnelle photo du "face-off" (face à face).

Quand son entourage a accusé Kovalev de fuir et de jeter l'éponge avant même le combat, Ward a lui répondu avec calme: "Je ne vais pas me laisser décontenancer par une posture et par des déclarations. J'ai une mission en venant ici, à savoir défendre les titres que j'ai gagnés en novembre", a insisté le champion olympique 2004 des mi-lourds.

"Je sais ce que j'ai à faire, je m'attends à ce qu'il donne son meilleur, mais vous allez voir un Andre Ward différent du dernier combat", a prévenu celui qui se fait appeler Son of God (littéralement fils de Dieu).

Le Californien, toujours invaincu en 31 combats, dont 15 victoires à la limite, doit faire taire ses nombreux détracteurs.

Son entraîneur Virgil Hunter en est conscient: "Ce sont les deux meilleurs boxeurs du moment, cela va être un combat acharné qui devrait se décider par un KO", a-t-il prévenu.

Résultats et Champions

Championne d'Europe en 2019 et 2022, vice championne du monde en 2022 et médaillée de bronze olympique des poids plume en 2021. Championne du monde junior en 2015. ...
Championne olympique des 60 kg en 2021, championne du monde de la catégorie en 2018 (2eme en 2016) et championne d'Europe en 2022 (3eme en 2018). Elle était le porte-drapeau de la délégation irlandaise aux Jeux Olympiques en 2021 avec le boxeur Brendan Irvine. ...
Les championnats d'Europe féminins de boxe amateur se déroulent depuis 2001. La 13eme édition s'est déroulée en 2022 à Budva en Monténégro. Catégories - 48 kg - 50 kg - 52 kg - 54 kg - - 57 kg - 60 kg -63 kg - 66 kg - 70 kg - 75 kg - 81 kg - +81kg    ...
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Le record de titres par nation : 93 par l'URSS, 63 Russie, 34 Pologne, 24 Hongrie et Bulgarie Plus jeune champion d'Europe : Salman Alizadeh AZE à 17 ans en 2011 en -48 kg. Les onze champions d’Europe français  en 1924 (coq) Jean Ces en 1925 (mouche) Emile Pladner en 1928 (welter) René Galataud en 1932 (moyen) Roger Michelot en 1947 (moyen) Aimé Escudié en 1949 (plume) Jacques Bataille en 1951 (plume) Jo Ventaja en 1973 (coq) Aldo Cosentino ...
Champion olympique en 2012 et champion du monde en 2011 (3eme en 2009) des lourds. Champion d'Europe des mi-lourds en 2008 (3eme des moyens en 2006). Passé professionnel en 2013, il règne sur la catégorie des lourds-légers depuis juillet 2018 devenant le premier boxeur de l'histoire qui détient tous les titres : en WBO (depuis septembre 2016), WBC (depuis janvier 2018), WBA et IBF depuis juillet 2018. Il fait partie du club restreint des sept  boxeurs ayant réussi cet exploit (avec J...
Les six boxeurs ayant détenus simultanément les ceintures WBA, WBC, IBF et WBO depuis la création de la WBO en 1988 - Bernard Hopkins (USA) en poids moyens en 2004. - Jermain Taylor (USA) en moyens en 2005. - Terence Crawford (USA) en super légers en 2017. - Oleksandr Usyk (UKR) en lourds-légers en 2018. - Josh Taylor (SCO) en super-légers en 2021. - 'Canelo' Saul Alvarez (MEX) en super-moyens en 2021. - Jermell Charlo (USA) en super welters en 2022. - Devin Hainey (USA) en légers en 20...
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