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jeudi 22 juin 2017
Bobsleigh & Skeleton
 

Bobsleigh: Kaillie Humphries, la fonceuse à l'assaut du machisme - Le 20/12/2014 à 11:29

Kaillie Humphries n'a pas froid aux yeux : du haut de son 1,70 m pour 73 kg, elle va entrer samedi à Calgary dans l'histoire du bobsleigh et du sport féminin en défiant des hommes, mastodontes bodybuildés contre lesquels les femmes ont désormais le droit de concourir.

Elle est depuis 2010 la référence du bobsleigh féminin, mais après deux titres olympiques (2010, 2014), deux sacres planétaires (2012, 2013) et deux victoires au classement général de la Coupe du monde (2012-13, 2013-14), elle se cherchait un nouveau défi.

"Je voulais être confrontée à une opposition plus forte que celle que je rencontrais chez les femmes. Depuis deux ans, je poussais pour pouvoir participer à des compétitions avec les hommes", explique la Canadienne de 29 ans dans un entretien téléphonique avec l'AFP.

En septembre dernier, la Fédération internationale de bobsleigh (FIBT) a accédé à sa demande en ouvrant l'épreuve de bobsleigh à quatre, la catégorie-reine de la discipline, aux femmes et en autorisant les équipages mixtes.

Une révolution pour ce sport à l'image très macho qui recrute ses pilotes, pousseurs et freineurs parmi d'anciens joueurs de football américain, hockeyeurs sur glace ou sprinteurs aux muscles saillants et au tempérament de feu, pour dévaler un toboggan de glace à plus de 120 km/h. Et une incroyable accélération pour le bobsleigh féminin, qui n'a été admis au programme olympique qu'en 2002 à Salt Lake City (Utah, Etats-Unis).

- 'Ils savent que je sais' -

"C'est un sacré défi, car piloter un bobsleigh à quatre est différent, le traîneau est plus long et lourd qu'en bobsleigh à deux. J'ai aussi la responsabilité de plus de vies entre mes mains", souligne Humphries.

Son équipage est composé de nouveaux venus dans cette discipline, Dan Dale, Joey Nemet et DJ McClelland.

"Ils ont un peu hésité, pas parce que j'étais une femme, mais parce qu'ils pouvaient rejoindre aussi deux très bons pilotes, Justin Kripps et Chris Spring", reconnaît la pilote qui a terminé à la troisième place des sélections canadiennes.

"Ils savent que je sais piloter et que je sais gagner, mais pour chacun d'entre nous, il va y avoir une période d'adaptation et d'apprentissage", poursuit Humphries qui a débuté le bobsleigh comme freineuse à 17 ans, après avoir tenté de percer en ski alpin.

Elle disputera lors de chaque week-end de Coupe du monde deux courses, soit quatre manches, en bobsleigh féminin et bobsleigh à quatre personnes.

"L'objectif idéal serait de terminer dans le Top 12 en bob à quatre dès cet hiver, mais à terme, je vise la victoire", assure-t-elle, avec aplomb.

- Les barrières tombent -

Humphries et ses "boys" ont déjà battu des équipages 100% masculins lors des épreuves de la Coupe d'Amérique du nord et de la Coupe d'Europe, auxquelles elle a dû participer pour valider son billet pour le circuit mondial.

Elle a aussi croisé la route d'une vieille connaissance, l'Américaine Elana Meyers Taylor, sa dauphine des JO-2014 de Sotchi (Russie) qui défiera elle aussi les hommes, en Coupe du monde et lors des Championnats du Monde 2015 de Winterberg (Allemagne) début mars.

"Nous faisons tomber des barrières, c'est bien pour les autres sports et les femmes, mais nous sommes conscientes que toutes les femmes ne peuvent pas piloter contre des hommes", reconnaît celle qui a été élue sportive canadienne de l'année.

"L'étape 1 a été atteinte avec la mixité. L'étape 2 sera d'avoir une épreuve de bobsleigh à quatre exclusivement féminine. C'est mon prochain défi après les JO-2018", prévient Humphries, qui vise la passe de trois en bob féminin et, pourquoi pas, une médaille en bob à quatre à Pyeongchang (Corée du Sud).

Résultats et Champions

Pilote, il était l'un des meilleurs bobeurs avant son décès à 37 ans en mai 2017, aussi à l'aise en bob à 4 qu'en bob à 2. Champion olympique de bob à 4 en 2010, le premier titre américain en bobsleigh depuis 62 ans (Patrick Henry-Martin en bob à 4 à Saint-Moritz en 1948 ; 2eme en 2014 ; 3eme en bob à 2 en 2014). Champion du monde de bob à 4 en 2009 (le premier titre américain depuis 50 ans) et 2012, de bob à 2 en 2012 et par équipes mixte en 2012 et 2013 (3eme en bob à 2 en 2009...
Quatre pilotes ont réussi le Grand Chelem en remportant le titre à 2 et à 4 dans une même année en Coupe du Monde : -  le Canadien Pierre Lueders en 1995.  - l’Allemand Christoph Langen en 1999.  - le Suisse Martin Annen en 2002. -  l’Allemand André Lange en 2008. Les pilotes les plus titrés en Coupe du Monde (H/F) à 2, à 4 et combiné   Or Argent Bronze Total  Pi...
Championnats du Monde : du 17 au 26 février 2017 à Sotchi (Russie)   COUPE DU MONDE   Vainqueurs  Whistler CAN 2-3 December Skeleton Femmes : 1. Elisabeth Vathje CAN - 2. Jacqueline Lölling GER - 3. Tina Hermann GER  Skeleton Hommes : 1. Sung-bin Yun KOR - 2. Alexander Tretiakov RUS - 3. Matthew Antoine USA Bob à 2 Hommes : 1. Francesco Friedrich/Thorsten Margis GER - 2. Rico Peter/Thomas Amrhein SUI - 3. Yunjong Won/Younwoo Seo KOR Bob à 2 Femmes :  1. Kaillie Humphries/Cynthia...
Pilote très talentueux, il est aussi à l'aise en bob à 2 qu'en bob à 4 avec 9 médailles mondiales dont 7 d'or. En 2017, il est devenu le 10eme pilote à avoir réussi le doublé bob à 2/bob à 4 dans une même édition d'un championnat du monde. Champion du monde de bob à 2 en 2013 à seulement 22 ans (un record de jeunesse dans cette discipline), 2015, 2016 et 2017, de bob à 4 en 2017, ex-aequo avec son compatriote Johannes Lochner (2eme en bob à 4 en 2016, 4eme en 2015 ; 4eme en b...
Champion du monde de bob à 4 en 2017 (ex-aequo avec son compatriote Francesco Friedrich) et par équipes mixte en 2016 (2eme en bob à 2 en 2015 et 2016 et par équipes mixte en 2015 ; 3eme en bob à 2 en 2017). Champion d'Europe de bob à 4 en 2017 (2eme en bob à 2). Champion du monde junior de bob à 2 et à 4 en 2016 (2eme à 4 en 2014). 2 victoires en coupe du monde de bob à 2 et 3 en bob à 4. ...
La Coupe du monde est organisée par la FIBT en plusieurs étapes en bob à 2 (depuis 1985 chez les hommes et depuis 1995 chez les femmes), en bob à 4 (depuis 1985) et en combiné (classement combiné des deux disciplines). La Coupe du monde de skeleton a lieu chez les hommes depuis 1987 et chez les femmes depuis 1997. Actuellement BMW sponsorise l'évènement. La Coupe du monde 2016/2017 comptait 8 étapes débutant début décembre 2016 à Whistler au Canada et se terminant le 19 mars à P...
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Vice-championne olympique de bob à 2 en 2014 (3eme en 2010). Championne du monde de bob à 2 en 2015, le premier titre mondial pour les Etats-Unis en bob féminin, et 2017 (2eme en 2009 et 2013, 3eme en 2012 et 2016) et par équipes en 2012, 2013 et 2015. Victorieuse de la coupe du monde en 2015 (2eme en 2014, 3eme en 2017 ; 14 victoires). Elle est égaement une très bonne joueuse de softball. ...
Elle est actuellement la meilleure pilote de bobsleigh chez les femmes. Tout d'abord pousseuse avant de devenir pilote en 2006, elle a remporté le titre olympique en bobsleigh en 2010 et 2014 avec Heather Moyse. Championne du monde en 2012 et 2013 (2eme en 2016 et 2017, 3eme en 2011 ; 2eme par équipes mixtes en 2008 et 3eme en 2011, 2012 et 2013). Victorieuse de la Coupe du monde en 2013 (en remportant les six premières étapes), 2014 et 2016 (2eme en 2010, 2015 et 2017, 3eme en 2011 ; 19...
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